จากการศึกษาใหม่ ลมสุริยะอาจเป็นหนึ่งในแรงที่รับผิดชอบในการจัดเตรียมโมเลกุลของน้ำที่จำเป็นต่อการสร้างมหาสมุทร แม่น้ำ และทะเลสาบของโลก แนวคิดใหม่นี้สามารถช่วยให้เราเข้าใจมากขึ้นว่าชีวิตบนโลกเกิดขึ้นได้อย่างไร เช่นเดียวกับชีวิตอื่นที่อาจอยู่ที่ไหนสักแห่งในส่วนที่เหลือของจักรวาล

ลมสุริยะช่วยสร้างชีวิตบนโลกได้อย่างไร
ลุคเดลีเป็นวิทยากรของดาวเคราะห์ธรณีศาสตร์ที่มหาวิทยาลัยกลาสโกว์ตีพิมพ์การศึกษาใหม่กับหลายผู้เขียนร่วมในธรรมชาติดาราศาสตร์ จากข้อมูลของ Daly ลมสุริยะมีบทบาทสำคัญในการช่วยส่งโมเลกุลของน้ำให้เพียงพอสู่โลก การศึกษาก่อนหน้านี้เชื่อว่าดาวเคราะห์น้อยที่พุ่งชนโลกได้นำโมเลกุลอินทรีย์มาสู่โลก เนื่องจากมีรายงานว่าดาวเคราะห์น้อยที่อุดมด้วยน้ำได้ชนเข้ากับโลก นักวิทยาศาสตร์จึงมองว่ามันเป็นคำอธิบายที่แน่ชัดว่าดาวเคราะห์ของเราเต็มไปด้วยมันอย่างไร

อย่างไรก็ตาม Daly กล่าวว่ามีน้ำบนโลกมากเกินไปที่จะถือว่าทั้งหมดมาจากดาวเคราะห์น้อยเหล่านั้น ดาวเคราะห์น้อยที่อุดมด้วยน้ำมีไฮโดรเจนหนักกว่าเป็นส่วนหนึ่งขององค์ประกอบ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อเปรียบเทียบกับน้ำที่พบในโลก ดาวเคราะห์น้อยที่เหลือยังมีน้ำน้อยเกินไปที่จะให้จำนวนโมเลกุลที่จำเป็นในการเติมดาวเคราะห์

ดังนั้น เขาและผู้เขียนร่วมจึงเริ่มมองหาที่อื่น อะไรมีแนวโน้มที่จะนำโมเลกุลที่เพียงพอมาสู่โลกเพื่อช่วยในสภาวะปัจจุบันของมหาสมุทร แม่น้ำ และทะเลสาบ คำตอบนั้นส่องประกายมาที่พวกเขาตลอดเวลา นั่นคือดวงอาทิตย์

ฝุ่นช่วยสร้างน้ำได้อย่างไร
จากข้อมูลของ Daly ดวงอาทิตย์มีไฮโดรเจนหนักที่เรียกว่าดิวเทอเรียมในระดับต่ำมาก แนวคิดก็คือว่าลมสุริยะช่วยขนส่งโมเลกุล H20 จากดวงอาทิตย์ไปสู่ฝุ่นที่มันหยิบขึ้นมา ด้วยเหตุนี้ ฝุ่นจึงเคลื่อนตัว H20 ไปบนพื้นผิวของดาวเคราะห์น้อยที่ตกกระทบด้วยเช่นกัน

“เราไม่สามารถใส่บิตของดวงอาทิตย์โดยตรงในโลกเพราะที่ต้องการจะไม่ดีสำหรับทุกคนที่เกี่ยวข้อง” เดลี่ย์บอกผกผัน “นั่นคือเหตุผลที่แนวคิดเรื่องลมสุริยะเป็นสิ่งที่ดีจริงๆ เพราะไฮโดรเจนที่มาจากลมสุริยะมาจากดวงอาทิตย์”

เพื่อตรวจสอบทฤษฎี Daly และผู้เขียนร่วมของเขาได้ดูตัวอย่างดาวเคราะห์น้อยที่ภารกิจฮายาบูสะของญี่ปุ่นจับในปี 2010 ขณะตรวจสอบพวกเขาพบว่า “ชั้นความเสียหาย” ของดาวเคราะห์น้อยแสดงโมเลกุล H20 โมเลกุลเหล่านี้อาจมาจากลมสุริยะเท่านั้น Daly กล่าว

“ระบบพลังงานแสงอาทิตย์ในช่วงต้นเป็นสถานที่ที่มีฝุ่นมากอย่างไม่น่าเชื่อ” เดลี่ย์บอกผกผัน “มีฝุ่นละอองขนาดเล็กจำนวนมากบินอยู่รอบๆ ดาวเคราะห์น้อยเหล่านี้ ซึ่งได้รับผลกระทบจากดวงอาทิตย์ที่มีพลังน้อยมาก”

Daly กล่าวว่าดวงอาทิตย์ปลูกฝังไฮโดรเจนในฝุ่น ในทางกลับกัน ฝุ่นก็สามารถส่งผลกระทบต่อดาวเคราะห์น้อยได้ โลกก็กวาดฝุ่นนั้นออกไป โลกก็กวาดดาวเคราะห์น้อยด้วยเช่นกัน ทำให้เกิดอ่างเก็บน้ำที่เราเห็นกันอยู่ทุกวันนี้

แม้ว่าการศึกษาครั้งนี้จะเป็นการผลักดันให้เกิดต้นกำเนิดของสิ่งมีชีวิตบนโลก แต่ก็ยิ่งใหญ่กว่านั้น นอกจากนี้ยังสามารถแจ้งมุมมองของนักวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับความเป็นไปได้ของชีวิตบนดาวเคราะห์ดวงอื่น