คนในท้องถิ่นในไมอามี่จะเป็นคนแรกที่บอกคุณว่าการขับรถไปรอบ ๆ เมืองอาจเป็นเรื่องที่เครียด ไม่ต้องพูดถึงการข้ามเขตเพื่อเยี่ยมชมสถานที่ยอดนิยมอื่นๆ ในฟลอริดาตอนใต้ เช่น ฟอร์ตลอเดอร์เดล และเวสต์ปาล์มบีช

ระบบรถไฟ Brightline เปิดตัวครั้งแรกในปี 2018 โดยให้บริการระหว่าง West Palm Beach และ Fort Lauderdale ก่อนขยายไปทางใต้สู่ Miami ทำให้ทั้งผู้อยู่อาศัยและผู้มาเยือนมีทางเลือกที่รวดเร็วกว่าและปลอดรถยนต์สำหรับการสำรวจจุดร้อนทั้งสามแห่งในSouth Florida

ประสบการณ์ Brightline
เมื่อเดินเข้าไปในสถานี Brightline เป็นครั้งแรก จะเห็นได้ทันทีว่าประสบการณ์รถไฟนี้ไม่เหมือนที่อื่นๆ ในสหรัฐอเมริกาในปัจจุบัน สิ่งอำนวยความสะดวกกว้างขวาง ทันสมัย ​​เต็มไปด้วยแสงธรรมชาติ และเน้นด้วยการสาดน้ำแบรนด์สีเหลืองอันเป็นเอกลักษณ์ของ Brightline กลิ่นหอมสดชื่นของซิตรัสยังอบอวลอยู่ในอากาศ ซึ่งเป็นสิ่งที่คุณจะสังเกตเห็นได้ทั่วทั้งสถานี

Brightline มีตั๋วสองประเภท: Smart และ Premium หลังจากผ่านการตรวจคัดกรองความปลอดภัยช่วงสั้นๆ แล้ว ผู้โดยสารสามารถสแกนตั๋วโดยใช้รหัส QR บนโทรศัพท์ จากนั้นไปที่บริเวณรอที่มีอุปกรณ์ครบครันก่อนขึ้นรถไฟ หน้าต่างสูงจากพื้นจรดเพดานเรียงรายอยู่ตามผนังห้องรับรอง พร้อมด้วยที่นั่งแสนสบายและโต๊ะที่มีช่องสำหรับเข้าถึงอุปกรณ์ชาร์จได้ง่าย สถานีหลักในไมอามี่ยังมีตลาดการทำอาหาร Citizens Miami Central ซึ่งมีแนวคิดการรับประทานอาหาร 16 แบบซึ่งรวมถึงข้อต่อเบอร์เกอร์ คุกกี้ปรุงแต่งที่มีเอกลักษณ์ และอื่นๆ โรงอาหารจะปิดให้บริการในเร็วๆ นี้เพื่อรับการปรับปรุงครั้งใหญ่ แต่ในระหว่างนี้ สถานี MiamiCentral จะเอาใจนักปั่น Brightline ด้วยรถบรรทุกอาหารหลากหลายประเภท

สำหรับค็อกเทลก่อนหรือหลังการเดินทาง สถานี Brightline แต่ละแห่งจะมีบาร์เต็มรูปแบบ ซึ่งตั้งชื่อว่าMary Mary อย่างสนุกสนาน เพื่อเป็นการแสดงความเคารพต่อภรรยาของ Henry Flagler เจ้าพ่อการรถไฟดั้งเดิมของเซาท์ฟลอริดาตั้งแต่ช่วงปลายทศวรรษที่ 1800

ผู้โดยสารที่มีตั๋ว Premium Brightline สามารถข้ามบาร์และตรงไปยังเลานจ์สุดพิเศษของพวกเขา ซึ่งพวกเขาจะได้พบกับอาหารว่าง กาแฟ น้ำอัดลม เบียร์และไวน์นานาชนิด บนเครื่อง ตั๋วพรีเมียมยังหมายถึงการปรนนิบัติด้วยผ้าขนหนูเปียกแสนสดชื่น ตลอดจนของว่างและเครื่องดื่มเพิ่มเติมสำหรับเครื่องเล่น

แม้ว่าผู้ถือตั๋วอัจฉริยะจะไม่ได้รับสิทธิพิเศษเพิ่มเติมเหล่านี้ แต่ทั้งสองชั้นยังมีโอกาสได้นั่งพักผ่อนในที่นั่งที่กว้างขวางและเป็นมิตรกับสรีระและมีพื้นที่วางขาที่เพียงพอ

ก้าวข้ามสถานี
แต่ละช่วงของการเดินทางโดยรถไฟในเซาท์ฟลอริดานี้ใช้เวลา 30 ถึง 40 นาที โดยเส้นทางไมอามี่ไปยังเวสต์ปาล์มบีชเต็มรูปแบบใช้เวลา 1 ชั่วโมง 12 นาที เมื่อถึงจุดหมายแล้ว สถานีที่ตั้งอยู่ใจกลางเมืองเป็นจุดเริ่มต้นที่สมบูรณ์แบบสำหรับการสำรวจ

ในไมอามี ผู้โดยสารจะลงจากรถในตัวเมือง โดยอยู่ใกล้กับ Metromover ซึ่งเป็นบริการรถไฟท้องถิ่นฟรีที่เชื่อมระหว่างตัวเมืองกับย่าน Brickell ที่มีชีวิตชีวา ในขณะเดียวกัน สถานี Fort Lauderdale อยู่ห่างจากศูนย์กลางการรับประทานอาหาร สถานบันเทิงยามค่ำคืน และวัฒนธรรมต่างๆ ไม่ถึง 2 ไมล์ เช่น Riverwalk, Las Olas Boulevard และ Flagler Village ที่มีศิลปะ ผู้โดยสารที่มุ่งหน้าไปยังเวสต์ปาล์มบีชก็ถูกทิ้งไว้กลางงานทั้งหมดที่ถนน Clematis ซึ่งเป็นสถานที่พบปะสังสรรค์ยอดนิยมที่มีการจัดวางงานศิลปะ บาร์ และร้านอาหาร ซึ่งแทบทุกคนจะมองเห็นได้จากแพลตฟอร์ม Brightline

Brightline, a speed train, in South Florida
เพื่อให้แน่ใจว่าผู้โดยสารจะได้สัมผัสประสบการณ์แบบ door-to-door แบบไร้รถอย่างแท้จริง บริษัทรถไฟจึงได้ขยายโปรแกรม Brightline+ ขึ้นเมื่อเร็วๆ นี้ ส่วนหนึ่งของข้อเสนอนี้ แขกสามารถจองบริการรถฟรี (สำหรับตอนนี้) เพื่อพาพวกเขาไปยัง/จากสถานีใดๆ ก็ได้ ตราบใดที่จุดหมายของพวกเขาอยู่ภายในรัศมีห้าไมล์ และเนื่องจาก Brightline เน้นเรื่องความเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม ดังนั้นยานพาหนะพิเศษของบริษัทจึงกลายเป็น Teslas สำหรับจุดหมายปลายทางที่มีการร้องขอโดยทั่วไป เช่น ชายหาด สนามบิน หรือท่าเรือสำราญ โปรแกรม Brightline+ ยังมีเส้นทางที่แน่นอนและรถรับส่ง EV ในพื้นที่เพื่อให้ผู้โดยสารสามารถใช้เวรร่วมกันได้

ข้อเสนอ Brightline+ ที่ไม่เหมือนใครในเวสต์ปาล์มบีชคือโปรแกรมBrightBike ผู้โดยสารสามารถเช่ารถสองล้อ — ทาสีเหลืองเหมือนรถไฟ — เพื่อสำรวจเมืองที่เป็นมิตรกับจักรยานมากขึ้น BrightBikes ให้บริการฟรีเมื่อจองล่วงหน้า (ต้องจองล่วงหน้า)

มองไปสู่อนาคต
ไม่ว่าผู้โดยสารจะนั่งรถไฟไปทำงาน เพลิดเพลินกับการเดินทางท่องเที่ยวแบบไปเช้าเย็นกลับ หรือเพียงแค่ออกไปนอกเมืองในเซาท์ฟลอริดา Brightline ก็ช่วยให้พวกเขาทิ้งรถได้ง่ายขึ้น ด้วยแผนที่จะเพิ่มจุดแวะพักอีกสองแห่งในเซาท์ฟลอริดาในอเวนทูราและโบคา เรตัน ตามด้วยการให้บริการไปยังออร์แลนโดภายในสิ้นปี 2565 (โดยเริ่มให้บริการในปี 2566) และในที่สุดก็ขยายไปยังแทมปา ย่อมยุติธรรมที่จะบอกว่า Brightline กำลังจะเปลี่ยนแปลง วิธีที่ชาวบ้านและผู้เยี่ยมชมสำรวจรัฐซันไชน์